冬に乳幼児の間で流行するロタウィルス。
脱水症状や神経系の後遺症を残すこともある怖い病気です。
愛する赤ちゃんを守るため、正しい知識をもってロタウィルスを予防しましょう。

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ロタウィルスとは?

ロタウイルスは、レオウイルス科の一種のウイルスで、1973年に見つかった比較的新しいウィルスです。

2層のタンパク質の殻に覆われた2本鎖RNA (double-strand RNA) ウイルスとなります。

一般に乳児下痢症・嘔吐下痢症の原因としても知られています。

ロタウイルスに感染すると、通常は胃腸炎をおこし下痢や嘔吐を引き起こします。

重症化すると脱水症状などで入院治療が必要になることもあります。

保育園や電車など、人の多い環境での感染に注意が必要です。

アメリカ合衆国では年間50万人以上が主に下痢症状で受診し、
特に小児は重篤な下痢を起こし易く、罹患患者の10%は入院となる。

地域差があると考えられていますが、
世界で毎年約70万人程度が亡くなっているとの推測されています。

ロタウィルスの症状

ロタウィルスは秋季から冬季にかけて流行します。

多くは白色の水様下痢を生じます。
白色便性下痢症と呼ばれることもありますが、白色になるとは限りません。

便の状態が「米のとぎ汁のよう」と表現される事もあるように、
非常に水気のある白い便となることが多い。

激しい下痢のため脱水症状に陥りやすいため、
感染した際はマメな水分補給が大切です。

水分を飲むことができないくらい症状が悪い場合は、
輸液により水分の補給を行う必要もあります。

ロタウィルスの感染経路

ロタウイルスの感染経路は、主に食材や飲料水などからの経口摂取がほとんどです。

また、感染患者の出す便や嘔吐物に接触することによる2次感染もあります。

食材としてはシジミ、アサリ、牡蠣などの二枚貝に多く含まれていると言われています。

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ロタウィルスの潜伏期間

ロタウイルスの潜伏期間は1日から2日程度(長くても72時間)です。

感染初期には37℃から38℃の微熱がでる傾向がありますが、
この微熱はすぐにおさまります。

ロタウィルスは潜伏期間が短く、体内での抗体形成が困難なため、再感染を繰り返すウイルスとなります。

尚、ロタウイルスもインフルエンザやアデノウイルスのようにいくつもの型があることがわかっています。

現在判明しているのが、ヒトに感染するロタウイルスとして認知されているのは5つの型があります。

この中でも患者数の多いのがA、B、Cという3つのウイルス群です。

そして乳幼児や子供が感染するロタウイルスの殆どが、A群に分類される型だということが分かっています。

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ロタウィルスを予防するには?

ロタウィルスは主に、飲食の際に手に付着したウィルスを摂取してしまうことで感染してしまいます。

そのため、手洗い・充分な加熱などで予防が必要です。

家族がロタウィルスに感染した際の注意点

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特に注意が必要なのは、感染者の看病の際の吐物・糞便の始末を行った際は、
適切な消毒を行うことです。

他、同居人でロタウィルスの感染者が出た場合は、
「共用のタオルを使わない」「ドアのノブなどの接触」に注意し、
感染者が使用する生活用品は専用のものを用意することが望ましい。
(感染者が接触したものは消毒を行う、など)

ロタウィルスの消毒の際の注意点

一般的に消毒と言えばアルコール消毒ですが、ロタウィルスにはアルコールは無効となります。

そのため、次亜塩素酸ナトリウム液などで消毒を行います。

ロタウィルスはノロウイルスほど感染力は強くはありませんが、
予防・消毒などの対策を講じる方が良いでしょう。

終わりに

秋季・冬季にかけて流行するロタウィルス。

万が一、お子様がロタウィルスに感染してしまった際は、
脱水症状を防ぐために、マメな水分補給をさせてあげて下さい。

また、嘔吐・下痢などの処理の後は消毒を心掛けて下さい。

他、ロタウィルスの予防するための予防接種を受けることもおススメします。

愛するお子様のため、ロタウィルスから赤ちゃんを守りましょう!

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